On the road again ! mercredi 29 février 2012

1 mars 2013 § Poster un commentaire

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Bonji, notre chauffeur

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Trajet Jaipur-Mathura : cinq heures.
Bercés par la musique de Ravi Shankar et John Lennon, et par les souvenirs de Philippe qui a vécu ici il y a dix ans.

« We all shine on », chante John Lennon : ces paroles me font penser au mantra « om nama shivaya » que mes compagnons répètent souvent. Ils le traduisent par quelque chose comme « j’honore le divin qui est en moi ».

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Ravi Shankar est né à Varanasi en 1920. Le célèbre joueur de sitar, et père de Norah Jones, a été le maître du Beatles George Harrison. Il a aussi inspiré Brian Jones, qui utilise le sitar dans le mythique Paint in Black.

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(photos : Cricri)
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Another day in paradize – mardi 28 février 2012

28 février 2013 § Poster un commentaire

Finalement, on ira à Mathura demain. Aujourd’hui, on va se faire les bazars de Pink City, puis on va buller devant la piscine d’un palace. Je vais revenir en France avec une caverne d’Ali Baba. J’ai un deuxième sac de voyage plein à craquer dans la consigne du Anoop Hotel, et je suis en train de remplir celui que j’ai ici. Ça va être un feu d’artifice quand je vais tout déballer à la maison !

Donc, shopping ce matin, j’ai acheté un joli sarouel de soie bleu et une tunique en coton faite main.
Sur Hawa Mahal Road, on a rencontré un type qui possède un appareil photo vieux de 150 ans, que le maharaja avait offert à son arrière grand père. Il prend en photo les touristes et développe sur place en dix minutes, devant nous, à la main, à l’ancienne.

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On s’est posés devant la piscine du Narain Niwas Palace Hotel, à 7 000 roupies la nuit (100 euros), dont la piscine est accessible même si on ne loge pas sur place. On s’est installés en plein soleil dans des chaises longues avec une limonade… puis on a pris un délicieux sandwich club aux crudités et au fromage avec des frites – après un mois de thali et de curry, ça change un peu !-, on a papoté avec nos voisins de chaise longue, un français et une allemande de mon âge, et une parisienne blonde de 50 ans, médecin, qui vient ici tous les ans mais ne sait pas ce qu’est un thali. Avec Philipe on la soupçonne de s’envoyer en l’air avec un employé de l’hôtel.

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Avec Christiane, on s’est offert une pédicure, on s’est fait bichonner pendant une heure et on est ressorties avec des pieds de bébé.
La jeune fille qui nous a fait notre pédicure est originaire du nord de l’Inde, elle va bientôt se marier. Elle a posé plein de questions à Christiane, est-ce qu’elle est mariée, etc., et elle lui a confié qu’elle était inquiète car son fiancé a déjà des enfants et elle espère que ça se passera bien avec eux. Christiane est sage femme et directrice d’une maison de naissances au Québec, et c’est une femme qui inspire confiance, on a envie de se livrer à elle. Les indiennes ont l’air très pudiques d’habitude…
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Le soir, un mariage a eu lieu dans le jardin de l’hôtel. Le marié, un autrichien, est arrivé à dos d’éléphant. La cérémonie s’est déroulée sous un petit autel plein de fleurs autour d’une vingtaine de convives indiens et autrichiens.

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(photos : Cricri)

Visite du Amber Fort – lundi 27 février 2012

27 février 2013 § Poster un commentaire

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9 a.m.
Terrasse ensoleillée, jus d’oranges pressées, corn flakes, bananes, miel et lait. La vie est belle.
Hier soir, j’ai dîné avec Christiane et Philippe, les québécois rencontrés à Rishikesh. Ils ont loué une voiture avec chauffeur. Ils m’ont proposé de venir avec eux à Mathura demain. Je n’ai jamais entendu parler de cette ville, c’est le village où Krishna est né, haut lieu de culte pour les hindouistes. On the road again !
Ce matin, je vais aller faire du shopping dans les quelques boutiques dont Maïssa m’a parlé, notamment Fabindia, et à 13 heures je rejoins mes nouveaux compagnons de route pour aller voir le Amber Fort.

Le Amber Fort (ou Amber Palace) est situé en haut d’une colline. C’est le plus beau monument que j’ai vu jusque là. Les décorations dans le marbre sont bien plus fines qu’au Taj Mahal, elles sont incrustées de petits miroirs, c’est magnifique. Le Man Singh Palace (le gynécée) est fascinant. D’après le Guide du routard, ses portes sont « vieilles de 400 ans. Derrière, 12 passages secrets mènent aux appartements des 12 favorites du maharaja, ses quelques 300 concubines vivant à l’extérieur. » Dehors, la chaleur est écrasante, sauf dans le jardin des Femmes (Janana Bag), avec une petite rivière et de la verdure…

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(photos : Cricri)

Enjoy Jaipur ! dimanche 26 février 2012

26 février 2013 § Poster un commentaire

Au pays des rois – samedi 25 février 2012

25 février 2013 § Poster un commentaire

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9 a.m.
Petit déj sur le toit-terrasse du Sunder Palace. Ce n’est pas un hasard si le Rajasthan est appelé « pays des rois » : tout est plus beau, plus coloré, plus luxuriant. Dans les hôtels, les chambres sont propres, la décoration est soignée. Dans les rues, les saris des femmes sont plus flamboyants qu’ailleurs. Ce pays est une vraie fête pour les yeux.

Sunder Palace Guest House

la terrasse du Sunder Palace

1 p.m.
Au City Palace de Jaipur, le palais de l’actuel Maharaja. Je déguste un chaï à 60 roupies (environ un euro, quasiment le salaire moyen par jour ici) (je m’étais habituée aux chaï à 10 roupies, mais c’est vrai que celui-ci est servi dans une tasse en porcelaine !).
Il y a pas mal de choses à visiter : une galerie d’armes, un petit musée de costumes, la salle des audiences privées, et le luxueux hall des audiences avec deux immenses jarres en argent, qui avaient servi à transporter l’eau du Gange pour les ablutions du Maharaja lors d’un voyage en Angleterre en 1902.

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City Palace, Jaipur

porte du City Palace

City Palace, Jaipur

le City Palace

jarre en argent

jarre ayant servi à transporter l’eau du Gange lors des voyages du Maharaja

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Merci le Routard, Jaipur se visite très bien en rickshaw avec ce livre pour guide. Le rickshaw qui m’a emmenée ici a insisté lourdement, mais très lourdement, pour me faire faire un tour des monuments de la ville, mais je n’avais aucune envie de l’avoir sur mon dos toute la journée, et puis ça m’énerve tellement cette façon de toujours vouloir nous faire raquer un peu plus… J’ai été ferme cette fois-ci !

Les visites de monuments, ce n’est définitivement pas mon truc. ça me fatigue, on fait du sur place dans des pièces blindées de touristes, et ça ne reflète généralement rien de l’âme du pays ou de la ville, puisque tout est prévu et arrangé pour les touristes. Mais bon, c’est quand même un bon complément à ma lecture du moment, « Cette nuit la liberté », qui retrace l’histoire de l’indépendance de l’Inde. Livre captivant qu’on retrouve partout dans les librairies pour touristes ici. A chaque fois que je demande s’ils ont des livres en français, on me sort ce livre et « Siddhartha » de Hermann Hesse, que j’ai déjà lu.
Prochaine étape : l’observatoire astronomique, juste à côte du City Palace.

observatoire astronomique de Jaipur

un cadran solaire à l’observatoire astronomique

Peacok Restaurant sur le toit du Hotel Pearl Palace

le Peacok Restaurant, sur le toit du Hotel Pearl Palace

5 p.m.
Au Peacock restaurant, sur la terrasse du Hotel Pearl Palace, juste en face de mon hôtel. Cette terrasse est vraiment sympa, et tout le temps bondée. Les restos des hôtels sont rarement pleins et surtout pas à cette heure-là. Ici, quelle que soit l’heure, il y a toujours quelques routards qui sirotent un chai et échangent des bons plans. A quelques tables de moi, une bande de visages pâles de vingt ans jouent aux cartes. Une gamine aux cheveux courts et couverte de tatouages tire les cartes à un mec visiblement fasciné. Le serveur m’apporte ma bière, une KingFisher de 50 centilitres, je me demande comment je vais la finir. Je croyais qu’il n’y avait pas d’alcool à Jaipur !

L’observatoire astronomique était super, même si je n’ai pas compris à quoi servaient tous les instruments. Les indiens sont passionnés par l’astronomie et l’astrologie. J’ai croisé la famille parfaite que j’avais rencontrée à la gare d’Agra. Ils étaient tout contents de me voir, on a discuté cinq minutes, ils m’ont « montrée » au reste de leur famille qui était là, grand mère, frères, sœurs, enfants. C’est fou la curiosité qu’ont les indiens envers nous. Un tas de gens voulaient me prendre en photo avec eux. Quand ce sont des couples ou des femmes, j’accepte, quand c’est des hommes, non, sinon ça n’en finit plus.
Après l’observatoire, je voulais aller au Palais des vents, mais mon rickshaw, Ismaël, m’a emmenée voir un palais sur l’eau, absolument magnifique, puis on est allé voir des éléphants, et il m’a entraînée dans une fabrique de tissus, où un type m’a expliqué comment ils dessinent et colorient les tissus, puis j’ai eu droit au déballage de toute la marchandise. Il y a des choses superbes, comme des ensembles housse de couette et taie d’oreiller en soie à 70 euros. J’ai pris sa carte et j’ai noté les prix de certaines choses, je verrai.

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(photos : internet et Cricri)

VDM à Agra, 2è jour – vendredi 24 février 2012

24 février 2013 § Poster un commentaire

photo du film The Darjeeling Limited

photo du film The Darjeeling Limited (le train Agra-Jaipur est un poil plus roots) (non, je n’ai pas de photos !)

8 p.m.
Dans le train pour Jaipur. Adios Agra, tu ne me manqueras pas !
Mes mésaventures ont continué de plus belle aujourd’hui. Mon train était prévu à 10h, il est arrivé à 17h. Assise dans le hall de la gare, je lisais tranquillement « Cette nuit la liberté », qui retrace l’histoire de l’indépendance de l’Inde et parle notamment de Gandhi – ce mec est hallucinant. Comme toujours, quand je suis dans un lieu public, mon sac à main est coincé contre ma taille avec mon bras, impossible d’y glisser une main. Et pourtant !
À un moment, je veux regarder l’heure, je cherche mon blackberry dans mon sac, en vain. Il a disparu. Mon appareil photo aussi. Long moment de solitude. Je regarde autour de moi, je scanne les visages en mode parano. Je suis incapable de me souvenir quand ça a pu arriver. Une anglaise comprend ce qu’il m’est arrivé, elle me dit que tout à l’heure, il y avait un gamin assis à côté de moi, un peu trop près, elle trouvait ça bizarre. Un couple d’indiens avec leurs deux enfants me regardent avec empathie. Ils sont très beaux, on dirait une pub, le cliché de la famille parfaite. Ils m’indiquent un commissariat pas loin. Sauf qu’il y a plein d’escaliers pour y arriver et que ma valise pèse une tonne, que mon train peut arriver d’une minute à l’autre, et surtout que ça ne sert à rien, je ne récupèrerai pas mes affaires et je ne veux pas me fatiguer pour rien.
Je me sens toute nue sans mon téléphone. J’ai perdu les coordonnées de la plupart des personnes rencontrées pendant mon voyage. (Heureusement, je n’ai perdu aucune photo car j’avais tout mis sur mon MacBook au fur et à mesure.) Et du coup je n’ai plus l’heure. Je vais prendre un train, je ne sais pas à quelle heure, je ne sais pas quand il est censé arriver à Jaipur, et, dans le train comme sur les quais, il n’y a ni horloge ni panneau que je puisse déchiffrer.

Mon train arrive à 17h, la nuit va bientôt tomber. Le couple d’indiens sympa est dans le wagon voisin du mien. Je demande aux personnes de mon wagon s’ils vont à Jaipur, ou s’ils peuvent me prévenir quand on y arrivera. J’arriverai de nuit, je n’ai vraiment aucune envie de descendre à la mauvaise gare. Mes voisins de wagon ne me répondent pas, ou alors mollement. Je comprends que personne ne descend à Jaipur, qu’ils ne parlent pas anglais et/ou que je les emmerde. Vive le train en Inde.

À propos de train en Inde, et comme je n’ai pas de photos pour égayer ce post, voici la bande-annonce d’un film sympa que vous connaissez peut-être. Quoi, aucun rapport ? C’est mon blog, je fais ce que je veux.

11 p.m.
Jaipur me voilà !
C’est le petit couple qui me prévient qu’on est arrivés. On descend du train, je les recroise à la borne de taxi. On échange quelques mots et on se dit bon voyage.
Le taxi a du mal à trouver mon hôtel. J’ai beau avoir le plan de la ville dans mon guide du Routard, je cherche le chemin avec lui, on galère pas mal.
J’arrive enfin à l’hôtel, je m’écrase sur mon lit. Dodo.

Ma journée VDM à Agra – jeudi 23 février 2012

23 février 2013 § Poster un commentaire

Taj Mahal, Agra

le Taj Mahal

1 p.m.
Déjeuner au Kamal Hotel, à Agra. Je viens de visiter le Taj Mahal, somptueux, sans surprise. Arrogant comme l’américain de Varanasi. La rue qui mène à une des portes du monument est bordée de boutiques attrape-touriste et les commerçants essaient littéralement d’attraper les touristes. C’est l’endroit le plus oppressant que je connaisse.

Taj Mahal, Agra

Mais la magie opère quand même. Une fois passée l’immense porte, quand le Taj Mahal apparaît sous mes yeux, la chanson du génie de Aladin me vient en tête. Les mille et une nuits, c’est ici ! Je ne sais pas comment c’est en « Arabie » (dixit le génie), mais le Rajasthan, avec ses palais et ses dômes, ses éléphants peints de toutes les couleurs et ses saris flamboyants, c’est… waouh !
(profitez-en, cette vidéo est le seul truc cool de ce post.)

Sur ce, je vais faire une petite sieste. Je suis crevée, je me suis levée à 5 heures du matin pour prendre le Taj Express qui fait Delhi – Agra tous les jours. Après, j’irai faire un tour au Red Fort, on m’a dit que c’était à ne pas louper.

Kamal Hotel, Agra

mon hôtel

6 p.m.
Petit pétage de plombs aujourd’hui.
Le rickshaw qui est venu me chercher à la gare ce matin pour m’emmener à l’hôtel voulait absolument me faire faire un tour de Agra pour 500 roupies, je lui ai dit que j’allais réfléchir, que je visite d’abord le Taj Mahal qui est à côté de mon hôtel. Il me dit ok, je vous attends, vous me dites ça après. Je lui dis mais après le Taj, je vais déjeuner, vous n’allez pas m’attendre trois heures… Il me dit vers 15h je serai là, je lui dis ce n’est pas la peine de m’attendre, combien je vous dois pour cette course, il me dit vous me paierez tout à l’heure, je dis ok, mais je ne crois pas avoir dit ok pour le tour d’Agra.

Après déjeuner, je fais une sieste, puis je sors de l’hôtel pour aller visiter le Red Fort, là le mec arrive, je lui dis que je veux juste aller au Red Fort, je demande combien, tout en sachant que ça vaut environ 30 roupies, il me dit madame, on a dit 500 roupies, je lui dis on a rien dit du tout, je vais vous payer la course de tout à l’heure et je vais aller chercher un autre rickshaw pour m’emmener au Red Fort. Là il commence à monter le ton en disant qu’il m’a attendue et que maintenant sa journée est foutue… Je lui dis que je ne lui ai jamais rien demandé, je lui donne 50 roupies pour ce matin et je me dirige vers l’endroit où tous les rickshaw attendent les touristes. Je vais en voir un, le type me devance, lui parle, puis le rickshaw me dit désolée madame, je ne peux pas vous prendre parce que vous vous êtes engagée avec monsieur. Là je comprends que je suis coincée, je sors 500 roupies de ma poche, je les donne au mec et il s’en va.

les rickshaw attendent le client devant mon hôtel

Je demande au nouveau rickshaw : « Combien pour aller au Red Fort ? », il me dit 50 roupies. Il insiste lourdement pour me faire faire un tour de la ville, je dis non, il insiste lourdement pour m’emmener dans un magasin (où il touchera une commission sur mes achats), je dis non. Arrivée au Red Fort, il me dit « Combien de temps ? », je lui dis ne m’attendez pas, voici vos 50 roupies. Il me dit non, vous me paierez tout à l’heure, l’aller-retour, 100 roupies, je vous attends, c’est comme ça que ça marche ici. Ils commencent à me soûler sérieusement ces mecs… Mais je ne vais pas m’énerver pour 50 roupies. Je lui dis ok, ça prend combien de temps à visiter ? Il me dit une heure. Mais je n’ai plus confiance en ces mecs-là, je me dis que c’est un moyen pour me faire payer plus car la visite va durer plus longtemps. Je lui dis, attendez-moi jusqu’à 5 heures (ce qui me laisse une heure et demie). Et me voilà partie pour visiter le Red Fort. Evidemment, je n’ai absolument pas apprécié le monument tellement ces deux loustics m’avaient énervée et épuisée.

entrée du Red Fort, Agra

l’entrée du Red Fort

Red Fort, Agra

Red Fort, Agra

Une demi-heure après, j’ai fait le tour, je retourne au point de rendez-vous et mon rickshaw n’est pas là. En général ils attendent pendant les visites mais là il a pris une autre course et je n’ai plus qu’à l’attendre une heure. Je songe à prendre un autre rickshaw pour rentrer, mais le type va me retrouver car il sait à quel hôtel je suis et j’aurai droit à une crise comme avec l’autre. Je suis coincée, je dois attendre une heure. Rien à voir dans les environs, rien d’intéressant à part le Red Fort. Je suis énervée, ils commencent vraiment à me soûler grave. En même temps, c’est bien beau mais je suis toute seule comme une conne à m’énerver. Je regarde autour de moi, plein de rickshaw attendent le client, dorment dans leur voiture, jouent aux cartes, discutent ; un peu plus loin, un type vend du chai. Je vais en prendre un puis je discute avec les rickshaw. L’un d’eux me propose de m’asseoir dans sa voiture en attendant. On papote, le temps passe, mon rickshaw arrive, je suis calmée.

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7 p.m.
Je viens de passer devant une famille endeuillée. Dans la rue, il y avait un corps recouvert d’un drap blanc, et une quinzaine de personnes autour qui pleuraient. Décidément, quelle belle journée.
J’ai enfin trouvé un distributeur qui marche. Je n’avais plus du tout d’argent liquide, mon hôtel ne prend pas la carte bleue et les distributeurs refusaient ma carte. Je n’arrive jamais à retirer plus de 2 000 roupies à la fois, ce qui équivaut à vingt-cinq – trente euros, et je paie une commission de quelques euros à chaque fois. C’est pas grave, je suis blindée de thunes, c’est normal que je me fasse pigeonner, je suis là pour ça.
Je viens de tomber sur un Café Coffee Shop, la chaîne de cafés à l’occidentale qu’il y a dans tous les endroits touristiques, je m’y suis installée pour écrire. C’est vraiment moche et froid mais parfois ça fait du bien d’être dans un endroit à peu près clean entourée d’autres touristes. (c’est un peu comme si j’allais me poser au Mac Do pour trouver un peu de réconfort, chelou, mais à ma place vous en feriez autant.) (décidément ce pays m’offre des expériences insolites.)

Taj Mahal, l'entrée principale du site

l’entrée principale du Taj Mahal

« Immense mausolée funéraire de marbre blanc édifié entre 1631 et 1648 à Agra sur l’ordre de l’empereur moghol Shah Jahan pour perpétuer le souvenir de son épouse favorite, le Taj Mahal, joyau le plus parfait de l’art musulman en Inde, est l’un des chefs-d’œuvre universellement admirés du patrimoine de l’humanité. » (dixit le site web de l’UNESCO)
…moui… c’est pas mal…

Taj Mahal, Agra

le Taj Mahal

mosquée du Taj Mahal

la mosquée du Taj Mahal

rivière Yamuna, Taj Mahal

la rivière Yamuna

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minaret, Taj Mahal

un des quatre minarets du Taj Mahal

minaret, Taj Mahal

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Taj Mahal, vue du Red Fort

le Taj Mahal vu du Red Fort

jardin du Red Fort, Agra

jardin du Red Fort

Red Fort, Agra

le Red Fort

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Allez, un peu de culture pour ceux qui sont allés jusqu’en bas de ce post.

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